一名中国游客在圣迭戈海港的“无条件投降”塑像前合影留念。图:美联社。

《巴淡新闻》华盛顿—在中美贸易战阴影下,中国赴美旅游人数15年来首次下降。

据报道,美国商务部旅行旅游办公室从美国海关搜集的相关数据显示,2018年中国赴美国的游客数量减少了5.7%,为290万人次,创2003年以来首次下滑。

美联社报道称,美中之间的经济摩擦是造成这种状况的原因之一。特朗普政府去年1月首先对中国的太阳能电板和洗衣机加征关税,两国的贸易战由此开始。

中国去年6月28日发布了赴美旅行警告,称美国的治安状况不靖,枪击、抢劫、盗窃案件频发。美国随后也对到中国旅行发出了警告。

中国赴美旅游人数下降的其他原因包括,中国经济前景的不确定性让那些旅游市场中的低端游客选择离家更近的地方度假。

中国出境游研究所所长王立基说,去年最后3个月中国游客的56%赴香港、澳门或台湾旅行,而2017年只有50%。此外,不少中国游客也在寻找更具有异国情调的旅游目的地,如克罗地亚,摩洛哥和尼泊尔等。

过去10多年来,中国游客赴美人数快速增长。咨询公司麦肯锡的统计数字显示,2000年,24.9万中国人赴美旅行。到2010年,中国人赴美旅行人数增长3倍,达到80多万人,在2015年又增长了3倍。中国游客赴美人数剧增的主要原因包括收入增长,便捷的长途航班连接,以及放宽签证等。2016年和2017年,每年超过300多万中国人赴美旅行。

尽管中国人到美国旅行的人数去年出现下降,但是大多数业者认为,任何人数的下滑都是暂时的,因为中国的中产阶级人数仍在不断壮大。美国政府预测,今年赴美旅游的中国游客人数将增长2%,达到330万。

文章来源 : 星洲日报

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